Байкальська нерпа: що за звір і з чим його їдять

Байкальські нерпи – унікальні тварини, кажучи науковою мовою, ендемічні. Цей вид прісноводного тюленя мешкає тільки в акваторії самого глибокого і стародавнього озера планети, в найчистіших водах Байкалу.

Розпорядок життя нерпи до геніальності простий: якщо вона не спить під водою, поки вистачить кисню в легенях, не байдикує на прибережних каменях, значить, полює, неквапливо борознячи свої володіння в пошуках їжі. Улюблене ласощі нерпи – рачки, молюски та живородна рибка голомянка. Вони ніби створені одне для одного, адже і голомянка прописана тільки на Байкалі. А ось омуль, так популярний у туристів, нерпу не дуже приваблює, – його ще треба наздогнати. Але якщо раптом на її шляху зустрінуться рибальські мережі, набиті цією рибкою, перед такою спокусою хитрюга не встоїть і влаштує собі свято живота, залишивши рибалок з носом. Іноді жадібність губить пустух: вони самі заплутуються в мережах, стаючи легкою здобиччю.

Здорова нерпа має всі ознаки ожиріння, адже жир захищає від переохолодження та пошкоджень, дозволяє легко триматися на поверхні води і допомагає пережити голодні часи.

Незважаючи на свої значні розміри (доросла нерпа може важити від 50 до 120 кг), ховаючись від небезпеки, вона все ж здатна демонструвати неймовірну маневреність і розвивати чималі швидкості до 25 км/ч. Серйозну загрозу для цих тварин представляють браконьєри, які в гонитві за сріблястим хутром не гребують переступати закон.

Найбільш уразливі байкальські тюлені в кінці зими – початку весни, коли в їхній родині очікується поповнення. Щороку в цей час на засніженій поверхні озера самки, дбайливі матері, готують закриту крижану нори для майбутнього потомства з віддушиною всередині, через яку притулок повідомляється з водою. Такі отвори нерпи завжди проробляють в зимовий час, кігтями розриваючи лід, щоб кожні півгодини підніматися на поверхню і поповнювати запас кисню.

У цьому нехитрому укритті бельку, саме так називають новонародженого малюка, тепло і безпечно: хижі птахи, на відкритому просторі здатні розклювати, тут не доберуться до нього, материнське молоко дозволить маляті зміцніти і запастися жирком, а стінки лігва збережуть комфортну температуру всередині. Майже весь час він знаходиться під наглядом матері-одиначки, яка відлучається лише для полювання. Батько у житті родини участі не приймає, граючи роль «бика-запліднювача».

Вступаючи у свої права, весна може принести небезпеки. Крижане притулок починає руйнуватися під сонячними променями і кумуткан, що эвенкийски перекладається як «дитинча нерпи», вперше виповзає на світ, опиняючись перед обличчям незнайомого для нього світу. На цей випадок природа передбачила тільки один засіб захисту – білосніжний колір шубки для маскування на снігу. Але хіба це врятує від браконьєрів, яких підганяє гід жагою наживи? Дивлячись в очі цим маленьким, зворушливим і беззахисним істотам, складно уявити, що знаходяться руки, здатні занести над їх головами кийки. Саме це зброя найчастіше використовується для забою нерпи – будь-яким іншим можна пошкодити цінне хутро.

Здавна місцеві жителі вживали м’ясо нерпи в їжу. Особливо цінувалося ніжне м’ясо хубунков, місячних дитинчат, за смаком нагадує м’ясо курчати. Рибного присмаку воно позбавлене, адже всі їхні меню складається з молока матері. Хутро нерпят старшого віку, підлітків, що пережили першу линьку ще в лігві або вже на крижинах у період льодоходу, йшов на виготовлення одягу, унтів, рукавиць. По мірі дорослішання молоді нерпи, освоюючи водну стихію, переходили на рибний раціон. Їх м’ясо набувало характерний запах рибних і переставало цінуватися. Дорослі особини залучали тільки жиром, яким заправляли світильники і використовували з лікарськими цілями.

До 80-х років минулого століття була дозволена промислова полювання на байкальського тюленя. Цю тему у своїй творчості відобразив поет Євген Євтушенко, написавши пронизливу «Баладу про нерпах». Тепер ловля байкальської нерпи офіційно заборонено: ссавець відображено на сторінках Червоної книги, як зникаючий вид.

15 березня весь світ відзначає День захисту бельков, а 25 травня аналогічний свято, День захисту нерпенка, проходить в Іркутської області і Бурятії. З метою просвіти та привернення уваги до екологічних проблем, що стосуються нерп, влаштовують демонстрації, фотовиставки, акції, флешмоби.

Можливо, такі заходи допоможуть зберегти цього унікального мешканця озера, одне з найважливіших ланок байкальської екосистеми.