Чарльз Беббідж: біографія, творчість, карєра, особисте життя

Чарльз Беббідж – знаменитий британський математик і винахідник. Вважається родоначальником обчислювальної техніки

 

Дитинство

Народився Чарльз Беббідж 26 грудня 1791 в Лондоні. Його батько, будучи банкіром, був людиною забезпеченою і міг оплатити навчання сина в приватних школах. В одну з таких шкіл і був відправлений восьмирічний Чарльз. Школа знаходилася в Альфингтоне в сільській місцевості. Однак Чарльз був направлений туди не стільки навчання, скільки для того, щоб поправити своє здоров’я після перенесеної лихоманки.

Освіта

Після Альфингтона майбутній винахідник відправився в Академію в Енфілді, в якій серйозно захопився математикою. Закінчивши навчання в Енфілді, Чарльз Беббідж ще деякий час брав приватні уроки. Одним з його вчителів був клірик Кембриджа, у якого Беббідж практично нічому не навчився. Потім — викладач з Оксфорда, який дав майбутньому математику класичні знання.

Цих знань Бэббиджу вистачило для вступу в жовтні 1810 року в Трініті-коледж у Кембриджі. Самостійно вивчаючи роботи великих математиків (Лейбніц, Лагранж, Ньютон, Лакруа та інших), він досить швидко переріс місцевих викладачів за рівнем знань.

Усвідомлюючи слабкість математичної підготовки в університеті, Беббідж разом з іншими молодими вченими заснував в 1812 році «Аналітичне суспільство». Члени товариства публікували власні роботи, перевели на англійську мову праці європейських математиків, зокрема французького вченого Лакруа. Завдяки активній діяльності «Аналітичного товариства» система викладання математики в університетах Англії була реформована.

У 1812 році Беббідж перевівся в коледж Св. Петра, який закінчив без відзнак, а в 1817 році отримав ступінь магістра.

Особисте життя

Єдиною дружиною Чарльза Беббіджа була Джорджиана Витмур.

Вони одружилися в 1814 році, а в 1815 році сім’я переїхала з Кембриджа в Лондон. Трагедія сталася в 1827 році. Протягом року померли батько Беббіджа, з яким у нього були складні стосунки, його другий син (Чарльз), дружина Джорджиана і їх новонароджений син. Всього за 13 років подружнього життя у пари народилося 8 дітей, але тільки троє з них дожили до дорослого віку.

Кар’єра

У 1816 році Беббідж був обраний членом Лондонського Королівського суспільства — провідного наукового товариства Великобританії, заснованого 1660 року. Він зіграв важливу роль у створенні Королівського астрономічного (1820) і статистичного (1834) товариств. У 1827 році Беббідж погодився стати професором в Кембриджі і протягом 12 років викладав там математику. Після того, як він завершив кар’єру викладача, Беббідж все життя займався розробкою обчислювальних машин.

Досягнення та винаходи

Ідея про створення пристрою, який би автоматично здійснювало обчислення, відвідала Беббіджа ще в 1812 році. Це пристрій дозволило б уникнути великої кількості помилок у розрахунках. Адже в ті часи всі обчислення здійснювалися вручну.

Лише через 7 років Беббідж приступив до побудови малої різницевої машини. У 1822 році він повністю побудував машину і 14 червня представив Королівського астрономічного товариства.

Беббідж продемонстрував роботу своєї механічної машини, яка обчислювала послідовність багаточленів різницевим методом. За її винахід Королівське астрономічне товариство нагородило Беббіджа золотою медаллю в 1824 році.

Потім у 1823 році він отримав державну підтримку для проектування великий різницевої машини, яка могла б замінити праця великої кількості людей, що займаються обчисленнями. У планах винахідника було закінчити роботу за 3 роки. Однак її складна конструкція вимагала нових технологій, які у той час були відсутні. Тому Беббідж за необхідності присвятив себе розвитку техніки машинобудування.

Протягом майже 19 років робота по створенню машини то зупинялася, то поновлювалася. Поки в 1842 році Беббідж не отримав остаточну відмову від уряду на виділення грошей для проекту. Беббідж так і не побудував велику різницеву машину.

У середині 1830-х років Беббідж зайнявся розробкою аналітичної машини, яка є попередницею сучасного цифрового комп’ютера. У цьому пристрої він передбачав можливість виконання будь-якої арифметичної операції на основі інструкцій перфокарт. Також в цьому пристрої був передбачений блок пам’яті для зберігання проміжних та кінцевих результатів обчислень, і більшість інших основних елементів сучасного комп’ютера.

У 1843 році подруга Беббіджа, математик Ада Лавлейс, перевела на французьку мову статтю про аналітичній машині і, у власних анотаціях, опублікувала, як машина могла виконувати послідовність обчислень. Це в
важається першою комп’ютерною програмою.

Розробкою машини Беббідж займався сам і тільки за свій рахунок. Багато в чому саме відсутність фінансування і низький рівень технологій того часу стали причиною того, що аналітична машина так і не була закінчена.

Дизайн Беббіджа був забутий, поки його неопубліковані зошити не були виявлені в 1937 році. У 1991 році британські вчені за кресленнями Беббіджа побудували різницеву машину № 2 — з точністю до 31 цифри, а в 2000 році був побудований принтер для різницевої машини.

Чарльз Беббідж помер 18 жовтня 1871 року, йому було 79 років. І лише в 1906 році завдяки зусиллям його сина Генрі спільно з компанією Монро була побудована діюча модель аналітичної машини.

Беббідж зробив помітний внесок і в інших областях. Він сприяв створенню сучасної поштової системи в Англії і склав перші надійні актуарні таблиці. Він також винайшов спідометр і путеочиститель для залізничних локомотивів.