Де і коли спостерігаються білі ночі?

Білі ночі – атмосферний і астрономічне явище, коли протягом ночі природне освітлення залишається досить високим, тобто вся ніч складається з сутінків. Явище спостерігається у високих широтах перед літнім сонцестоянням і після нього. Час настання білих ночей і їх тривалість для різних місць не однакова і залежить від широти.

Фото: У розпал білих ночей. Станція Петрозаводськ. 2 липня, 22:10

Точного астрономічного визначення «білі ночі» немає. По мірі наближення до літнього сонцестояння ночі стають все світліше, досягаючи піку освітленості в ніч сонцестояння — 20-21 червня. При цьому, чим більша широта, тим білі ночі яскравіше і довше.

У дні, близькі до зимового сонцестояння, спостерігається протилежне явище – темні дні, коли сонце протягом дня не піднімається досить високо над горизонтом, щоб створити нормальне освітлення. Такий день, особливо в похмуру погоду, більше нагадує сутінки, автомобілі їздять з включеними фарами. Візуально світанок може плавно зливатися з заходом. Як і у білих ночей, у темних днів немає чіткого астрономічного визначення. Якщо брати за основу полуденну висоту сонця над горизонтом не більше 9°, на широті, наприклад, Петербурга вони триватимуть з 27 листопада по 15 січня.

На полюсах біла ніч спостерігається безперервно 15-16 днів до сходу сонця і стільки ж після його заходу. На Північному полюсі це періоди з 3 по 18 березня і 26 вересня по 11 жовтня, на Південному — з 23 березня по 7 квітня і з 7 по 21 вересня. Відмінності в тривалості білих ночей, полярного дня і полярної ночі на полюсах пов’язані з тим, що місцевість у районі Південного полюса знаходиться на висоті 2800 метрів над рівнем моря, а на Північному полюсі висота визначається рівнем Північного Льодовитого океану.

В широтах вище полярного кола білі ночі і «темні дні» також можна спостерігати в містах за полярним колом: Салехард, Мурманськ, Норильськ, Воркута, Нарьян-Мар — 3 тижні до настання полярного дня (полярної ночі) і стільки ж після його закінчення. У цих містах біла ніч поступово світлішає, поки сонце не перестає заходити за обрій, і не настає полярний день. Взимку ж — день поступово темніє, поки сонце не перестає сходити з-за обрію і не настає полярна ніч.

У південній Карелії, в тому числі на широті Петрозаводська, білі ночі починаються в другій половині травня і закінчуються в середині серпня. У Петрозаводську на час білих ночей не включається освітлення на вулицях. Там настільки ясно, що можна обходитися без штучного освітлення.

У Санкт-Петербурзі існує «офіційний» період білих ночей: з 11 червня по 2 липня. Але багато петербуржці вважають початком білих ночей 25-26 травня, а кінцем — 16-17 липня. У зазначений період сонце на широті Петербурга вночі опускається за горизонт не більше ніж на 9°. 20-21 червня в астрономічну опівночі (момент нижньої кульмінації) сонце заходить за горизонт приблизно на 7°. Вуличне освітлення в Петербурзі в період білих ночей включається на ніч на нетривалий час.

У більш низьких широтах ночі називають вже не білими, а світлими. Наприклад, на широті Москви в місцеву опівночі спостерігач помітить лише невелика посветленіе неба в стороні сонця (при ясній погоді), штучне освітлення в населених пунктах буде працювати всю ніч.

Нарешті, починаючи приблизно з 48° пн. ш. у справжню опівночі під час літнього сонцестояння не можна побачити або зафіксувати ні найменших сутінків. Саме такі темні літні ночі іноді називають «південними».