Джек Керуак: біографія, карєра, особисте життя

Письменника Джека Керуака називали «королем бітників». Саме він придумав і ввів в обіг термін «біт-покоління». Його романи не завжди прихильно зустрічалися критикою, але у читачів незмінно користувалися популярністю. Вже після смерті Джек Керуак отримав статус культової фігури, а його твори стали класикою англомовної прози.

Дитинство і бурхлива молодість Керуака

Джек Керуак народився 12 березня 1922 у містечку Лоуеллі, що в штаті Массачусетс. Батько Джека Лео-Алсид Керуак був власником місцевої друкарні і видавцем газети The Spotlight («Прожектор»).

Вже в чотирирічному віці Джек пережив велику трагедію — помер його дев’ятирічний братик Жерар. Згодом письменник присвятив йому одну зі своїх книг.

Англійська маленький Джек почав вивчати лише в шість років, до цього йому був знайомий тільки квебекський діалект французької, на якому батьки говорили вдома.

У старших класах Керуак, завдяки досягненням в американському футболі, став зіркою свого містечка і отримав спортивну стипендію Колумбійського університету в Нью-Йорку — здавалося, що його чекає блискуча успішна кар’єра. Але з-за конфлікту з тренером Джек був змушений піти з навчального закладу в 1942 році. Після цього Керуак влаштувався на торгове судно, а потім став матросом ВМФ. Але в реальних бойових діях взяти участь йому не довелося: молодій людині поставили психіатричний діагноз і відправили додому.

1944 року Керуак з’явився в Колумбійському університеті, щоб відновитися і продовжити освіту. Але незабаром у нього виникли серйозні проблеми — він мало не потрапив до в’язниці. Приятель Керуака Люсьєн Карр в п’яній бійці вбив людину, і майбутній письменник допоміг йому сховати докази… Врятувало вже арештованого Джека те, що за нього вчасно внесли заставу — він був звільнений.

Перші опубліковані твори

У другій половині сорокових Керуак написав роман «Городок і місто». Він був опублікований в 1950 році, і в цілому не схожий на подальшу творчість Керуака — тут немає його фірмового імпровізаційного стилю.

Наступний роман «На дорозі», який, власне, і зробив Керуака знаменитим, вийшов у світ лише через сім років видавництвом Viking Press. Цей твір було створено за три тижні, в ньому розповідається про безбашенних подорожі по США і Мексиці двох друзів. В наступному році вийшов роман «Бродяги Дхарми», який можна вважати своєрідним продовженням книги «В дорозі». Однак тут наголос більше зроблений на духовних шуканнях головного героя, на пошуках просвітлення. У будь-якому випадку обидва цих роману можна назвати автобіографічними: тут описуються реальні факти з біографії Керуака. Крім того, в персонажах, незважаючи на вигадані імена, впізнаються реальні люди.

У наступні два роки було видано цілих сім творів «короля бітників», які були написані ним раніше, протягом п’ятдесятих років. Серед них зворушлива повість про кохання «Тристесса», романи «Бачення Коді» і «Меггі Кессіді», поема «Блюзи Мехіко» і так далі.

«Король бітників» в останні роки свого життя

У шістдесятих автор продовжує писати і публікуватися, але повторити успіх роману «На дорозі» йому вже не вдасться. Серед значущих творів цього часу романи «Бачення Жерара», «Біг сур», «Ангели спустошення», «Саторі в Парижі». У «Саторі в Парижі» вже можна розрізнити деяке розчарування в битническом способі життя, самотність і печаль.

У 1966-му Керуак втретє одружується (перші два шлюби були дуже нетривалими, по кілька місяців). Його дружиною стає Стелла Сампас. Спочатку молодята жили в рідному для Керуака Лоуеллі, а потім переїхали в Сент-Питерсберг (штат Флорида).

У цьому місті глибоко залежна від алкоголю Керуак і знайшов свою смерть. Він помер жовтня 1969 року від шлункового крововиливи, причиною якого, швидше за все, став цироз печінки. Втім, існує альтернативна версія: Керуаком нібито завдали порізи в області живота в п’яній бійці в місцевому барі.