Григорій Олександрович Потьомкін: біографія, карєра й особисте життя

Князь Григорій Потьомкін був фаворитом Катерини II і в період її правління відігравав важливу роль у політичному житті Російської імперії. Цей, безсумнівно, видатний діяч приєднав Крим до Росії, створив Чорноморський флот і став його першим керівником.

Ранні роки і участь в госперевороте

Григорій Олександрович Потьомкін з’явився на світ у вересні 1739 року в дворянській родині. Місце народження — село Чижево, що під Смоленськом.

В 1746-му батько Грицька, відставний військовий, помер і хлопчик переїхав з матір’ю до Москви. Тут Григорій був влаштований в приватний ліцей імені Літке в Німецькій слободі. Закінчивши ліцей, Григорій Потьомкін продовжив освіту в престижному Московському університеті. Одночасно його записали в Кінну гвардію рейтаром з роздільною здатністю не з’являтися до кінця навчання на службі.

У 1756 році за значні успіхи в осягненні наук Григорій Олександрович був нагороджений медаллю, а в 1757-му його як одного з дванадцяти найбільш здібних учнів запросили до Петербурга на прийом до тодішньої правительки Єлизаветі.

Повернувшись з цього прийому назад в Москву, Потьомкін раптом охолонув до навчання і вирішив зосередитися на військовій кар’єрі (що у кінцевому рахунку призвело до відрахуванню з університету). У 1761 році Григорію дали чин вахмістра, а у 1762-му він став ординарцем Георга Голштінського, родича царя Петра III.

У липні 1762 року Потьомкін взяв участь у госперевороте, який завершився сходженням на трон Катерини II. Після цього він отримав чин гвардійського підпоручика (нова государиня явно благоволила Григорію Олександровичу, інші вахмистры, які підтримали повстання, стали лише корнетами), десять тисяч рублів, а також чотириста душ кріпаків.

Подальша кар’єра і зближення з імператрицею

Після приходу до влади Катерини Великої Григорій Потьомкін став досить швидко просуватися вгору по кар’єрних сходах. Відомо, що в 1763 році він виконував обов’язки обер-прокурора Священного Синоду, а в 1767 році брав участь у діяльності Покладеної комісії (цю комісію імператриця скликала для вироблення єдиного зводу законів).

У 1768 році спалахнула чергова (аж ніяк не перша, але не остання) російсько-турецька війна. Потьомкін відразу ж відправився в армію як доброволець. На фронті, він командував кіннотою і зумів проявити хоробрість у кількох боях, за що отримав похвалу безпосередньо від генерала-фельдмаршала. У 1774 році він був викликаний у палац Катерини II і став її фаворитом. Є версія, що імператриця і Григорій навіть таємно обвінчалися, але стовідсоткових доказів цьому на нинішній момент не знайдено. Цікаво, що інших офіційних дружин у Потьомкіна в будь-якому випадку ніколи не було.

Заступництво і любов Катерини дозволили Григорію Олександровичу стати одним з найбільш могутніх людей в імперії. Протягом наступних сімнадцяти років Потьомкін дуже активно займався справами величезної держави.

Значущі досягнення фаворита Потьомкіна і його загибель

У 1774 році Потьомкін став віце-президентом (а згодом він став і президентом) військової колегії і взявся за реформування армії — він скасував тілесні покарання, видозмінив структуру піхоти, оновив форму і обмундирування і так далі. З 1775 року він виконував обов’язки губернатора практично всіх південноруських земель (від Чорного моря до Каспію) і домігся на цьому посту значних господарських успіхів. При ньому тут були побудовані нові красиві міста, наприклад, Миколаїв і Херсон.

У 1783 році Григорій Потьомкін добився приєднання до імперії Кримського півострова і прилеглих земель. За це його офіційно стали називати князем Таврійським. На півострів відразу ж почали переселятися люди з інших частин Росії. Крім того, в тому ж 1783 році тут було закладено місто Севастополь.

У 1787-му Григорій Потьомкін був призначений командувачем імперської армією. Причиною цього призначення став новий військовий конфлікт з турками (він тривав до 1791 року). Потьомкіна можна назвати новатором у військовій справі — він першим в історії Росії зважився командувати одноразово кількома фронтами і робив це в цілому успішно. Під його керівництвом досягали гучних перемог такі знамениті воєначальники, як Федір Ушаков і Олександр Суворов.

У 1791 році 52-річний Потьомкін раптово захворів переміжною гарячкою, від якої і помер по дорозі з Ясс (населений пункт у Румунії) в Миколаїв. За вказівкою імператриці (а вона реально була вражена загибеллю фаворита) забальзамували тіло князя й помістили в херсонському Свято-Катерининському соборі, який сам Григорій Олександрович і побудував. Втім, коли царем став Павло I, останки Потьомкіна було велено все-таки віддати землі.