Мікроби, що живуть у вашій кішці

Кожна людина носить у своїх нутрощах трильйони бактерій. А як йдуть справи у домашніх тварин?

Чотири біолога вирішили з’ясувати це. Їх проект, що виконується у вільний час за особистою ініціативою, повинен вивчити мікробіом травної системи кішки. Дослідження проводиться як на домашніх кішок, так і на кішок, що живуть в дикій природі, або в притулках. Микробиомом називається сукупність бактерій і мікроорганізмів, які ми носимо у своїх тілах.

«Як і ми, тварини знаходяться в оточенні мікробів, — говорить Холлі Ганц (Holly Ganz), дослідник з Каліфорнійського Університету в Дейвісі, що вивчає мікробіом кішок, і яка прийняла участь у цьому проекті, фінансованому через Kickstarter. — Вони нас справді цікавлять з-за свого впливу на здоров’я та поведінку».
 

Про істот, що живуть всередині наших котячих компаньйонів, відомо небагато. Тим не менш, як і у людей, мікроби всередині кішок відіграють важливу роль у їх здоров’я, сприяючи травленню, надаючи вплив на імунну систему, і, можливо, контролюючи розвиток ожиріння, діабету, і подразнення товстої кишки. Ганц каже: «Мікробіом травної системи дійсно важливий, і він досить складний та різноманітний».

Одне з кількох проведених раніше досліджень мікробіома кішок виявило різні бактерії в травному тракті кошенят, які перебувають на дієті з високим вмістом білка, з середнім його вмістом, і з середнім вмістом вуглеводів. Кішки відносяться до справжніх хижаків, для яких найбільш корисною є дієта з великою кількістю білків, але комерційні виробники харчування для кішок все більше схиляються в бік високою насиченістю вуглеводами. Це дослідження було опубліковано в Інтернеті 31 серпня 2012 року, у виданні British Journal of Nutrition.

Однак оскільки це перший проект, який досліджує мікробіом котячих з такою детальністю, Ганц і її колеги, люблять кішок вчені просто планували повідомити про те, що вони виявлять у своїх кішок. Незважаючи на простоту мети, ці спостереження можуть мати практичні застосування серед власників кішок, оскільки група має намір порівняти диких, домашніх і живуть в притулках, кішок.
 
У випадку людей, аналогічні дослідження виявили різні спільноти бактерій, що живуть усередині різних груп європейського населення. У майбутньому, каже Ганц, по мірі виявлення більшого кількість мікроорганізмів в кішках, група зможе почати аналізувати, як на мікробіом кішок впливають різні дієти і навколишнє середовище, і змінюється мікробіом з віком кішки. Кожна індивідуальна кішка має власний унікальний мікробіом.

Ідея про фінансування проекту вивчення кішок через Kickstarter спочатку була висловлена у вигляді жарту, але вона отримала розвиток, тому що виглядає, як прекрасний проект для реалізації в вільний час, говорить Джонатан Ейсін (Jonathan Eisen), що входить в групу професор Каліфорнійського Університету. Використання краудфандингу вирішує проблему фінансування, оскільки досі не вдалося отримати грант на проведення такого дослідження, говорить Ганц. «Гроші на дослідження домашніх тварин поглинаються більш нагальними проблемами, такими, як боротьба з раком», — говорить вона.

Проект «котячого мікробіома» на Kickstarter вже зібрав мінімально необхідне фінансування, але збір коштів ще відкритий, і ви можете посприяти, якщо цікавитеся тим, що живе всередині вашої кішки.

Щоб кішка взяла участь у дослідженні, цікавий її власник повинен зібрати невеликий, але свіжий зразок калу своєї кішки і відправити його вченим для аналізу. (Власники кішок часто мають справу з фекаліями своїх домашніх улюбленців.) Натомість, вони отримають інформацію про різні види мікроорганізмів в калі кішки, а також керівництво для людини без професійної підготовки, яке простою мовою описує, що все це значить. «Ми хочемо, щоб людям це було цікаво», — каже Ганц.

Для гидливих людей, або тих, у кого немає кішок, є шанс стати спонсором для дослідження диких кішок, або кішок з притулку Асоціації Порятунку Кішок Ванкувера. Ганц вже отримала зразки калу 150 диких кішок (львів і гепардів) з Африки, проводячи там дослідження.
Вчені мають намір дати можливість спонсорам у Kickstarter порівняти результати з різних місць. Іншими словами, власник кішки з Каліфорнії може побачити результати, отримані з Канади і Південної Африки. «Ми маємо намір дослідити мікробіом кішок протягом десяти років, — говорить Ганц. — І ми всі можемо отримати від цього невелике задоволення».