Пітер (Старший) Брейгель: біографія, карєра й особисте життя

Про життя голландця Пітера Брейгеля Старшого відомо досить мало, ключовим джерелом відомостей про нього є книга 1604 року, написана Карелом Ван Мандером. До наших днів дійшло близько сорока картин і шести десятків гравюр Брейгеля Старшого. Його творчість можна назвати самобутнім, хоча деколи тут і простежується вплив інших голландських майстрів.

Навчання живопису, перші гравюри і знайомство з творчістю Босха

Де і коли народився Брейгель Старший, достовірно невідомо. Більшість дослідників вважає, що це сталося близько 1525 року в одній з голландських провінцій. Про його сім’ю, про те, ким були його батьки, відомостей практично немає.

З середини сорокових Брейгель навчався графіку в Антверпені, в майстерні Пітера Кука ван Альста, придворного живописця Карла V Габсбурга. Брейгель мав відношення до цієї майстерні до 1550 року, тобто до моменту смерті вчителя.

В 1551-м Брейгеля взяли в антверпенскую гільдію живописців. У цьому ж році він влаштувався працювати в майстерню Ієроніма Кока «Чотири вітри». Ієронім Кок займався друкуванням і продажем гравюр, і, мабуть, непогано на цьому заробляли. Відомо, що за чорно-білим малюнків Брейгеля тут були виготовлені гравюри «Осів у школі» і «Великі риби поїдають малих».

Одного разу в «Чотирьох вітрах» Брейгель Старший побачив естампи (відбитки) з полотен знаменитого середньовічного сюрреаліста Босха, і вони справили величезне враження на нього. Незабаром він навіть намалював свої варіації на сюжети, зображені на цих естампи.

«Падіння Ікара» та інші важливі полотна

В 1557 році Брейгель створив серію гравюр, присвячену семи смертних гріхів. А в 1558 році закінчив роботу над полотном «Падіння Ікара». Це приголомшливе полотно, показує трагедію античного героя Ікара як щось буденне. Її ніби ніхто й не помічає: орач, рибак і пастушок зайняті своїми звичними справами.

У 1563 році Брейгель взяв у дружини дочка покійного вчителя Ван Альста, Мейк, і в тому ж році перебрався з нею в місто Брюссель. Мейк надалі народила від чоловіка одну доньку й двох синів — Пітера (Молодшого) і Яна. Обидва вони, коли виросли, теж почали професійно займатися живописом.

У 1564 році Брейгель Старший створив картини «Поклоніння волхвів» і «Портрет старої жінки» (причому це єдиний портрет у всьому спадщині Брейгеля, на замовлення він їх, як вважають дослідники його біографії, не писав). А 1565 році з’являється цикл з шести чудових картин «Пори року». До цього циклу входять полотна «Похмурий день. Весна», «Повернення стад. Осінь», «Сінокіс», «Мисливці на снігу», «Жнива. Літо». Шосте полотно до наших часів, на жаль, не збереглося.

Всі картини, що входять у цикл, мають однаковий формат. Швидше за все, їх замовляв для себе заможний антверпенської купець прізвища Йонгелінк. Потім у негоціанта виникли якісь проблеми, і він, маючи потребу в грошовому позику, віддав ці шедеври в заставу, а викупити назад вже не зміг.

Роки під владою іспанців і смерть

Брейгелю Старшому було близько сорока років, коли війська герцога Альби тріумфом увійшли в Брюссель. Цей герцог прославився своєю неймовірною жорстокістю по відношенню до місцевого населення. Протягом наступних декількох років іспанські інквізитори під керівництвом Альби стратили (як правило, для того, щоб бути повішеним, вистачало тільки доносів та чуток) кілька тисяч голландців.

Виходить, що Брейгель Старший останні свої роки прожив в атмосфері страху і терору. І це знайшло відображення в його пізніх роботах, наприклад, у роботі «Сорока на шибениці». Вважається, що шибениця тут асоціюється саме зі страшним іспанським пануванням. І в цілому картини цього періоду проникнуті песимістичними настроями.

Точна дата смерті Брейгеля (помер він, швидше за все, від якоїсь хвороби) відома — 5 вересня 1569 року. Поховали геніального художника в брюссельській готичної церкви з красивою назвою Нотр-Дам де ла Шапель.