Таємниця делфтського порцеляни

Делфт – один з найвідоміших міст Нідерландів. Його прославили картини загадкового Яна Вермеєра Делфтського і керамічні вироби, відомі на весь світ як делфтский фарфор. Але фарфор в Голландії стали виробляти набагато пізніше і зовсім не в Делфті.

У XVII столітті Делфт переживав свій розквіт. Голландія в цей час стала найбільш процвітаючою країною Західної Європи, основу її благополуччя становила успішна морська торгівля. Для комерції з країнами Сходу була заснована Ост-Індійська компанія, у Делфті розташовувалася одна з її штаб-квартир. Голландські торговці везли з Азії чай, прянощі, тканини, дорогоцінні метали і, звичайно, фарфор.

Фарфор є найбільш благородними видом кераміки. До складу порцелянової маси входить каолін, глина вищого сорту. Крім того, необхідно додати в певних пропорціях інші речовини і провести випал при вірно обраній температурі. В результаті виходить досить міцний, стійкий до зміни температур, легкий, непористий, напівпрозорий, дзвінкий матеріал – твердий фарфор. Секрет його виготовлення в результаті століть вдосконалення технології був відкритий у Китаї.

Вперше європейці дізналися про китайському порцеляні в XIII столітті від венеціанського мандрівника Марко Поло. У XV нечисленні предмети з дорогоцінного порцеляни з’являються у палацах європейських монархів. І тільки в XVII завдяки старанням Ост-Індійської компанії фарфор надходить в Старий світ в масовій кількості, але все одно він залишався надзвичайно дорогим і доступним лише невеликому колу дуже багатих європейців.

Секрет виготовлення фарфору в Європі намагалися розгадати протягом кількох століть. Китайці так суворо зберігали таємницю порцеляни, що згодом він був кілька разів винайдений заново. У процесі досліджень були створені нові види кераміки, серед них фаянс. За зовнішніми даними він схожий на порцеляну, але все ж це матеріал більш низької якості. Він більш пористий, не такий тонкий і дзвінкий, не пропускає світло. Тим не менш фаянс отримав в Європі широкого поширення, фаянсовими виробами прославилися Іспанія та Італія. А в XVII столітті головна роль у виробництві фаянсу перейшла Голландії.

У 1614 році в Делфті якийсь Витманс отримав патент на керамічне виробництво. За дуже короткий термін маленький голландський місто стає художнім центром європейського значення. Цікаво, що розвитку гончарної справи в Делфті XVII століття сприяло погіршення якості місцевої води. Раніше місто славилося своїми пивоварнями. Але з-за води багато пивоварні довелося закрити, і на їх місці були засновані керамічні майстерні.

Твердий фарфор, відомий китайцям ще з Х століття, був відкритий в Європі тільки в 1709 році. Делфт ж прославився виробами з фаянсу. Але навіть у старих голландських документах його називали порцеляною. Каоліну, настільки необхідного для виготовлення фарфору, у Голландії немає взагалі. Матеріалом для виготовлення делфтського фаянсу служить суміш трьох сортів глини, одна з яких біла. З’єднуючись з глазур’ю, вона дає щільний густий білий фон, дуже зручний для розпису. Вироби відрізняються разюче легким вагою, вони до ілюзорності схожі на китайські. І тільки наявність свіжого розлому може переконати в тому, що це не фарфор, а фаянс.

Спочатку делфтские майстра імітували китайський декор. Були поширені поліхромні вироби, але особливо полюбилися синьо-білі, розписані кобальтом по білому тлу. З другої половини XVII століття поряд з китайськими мотивами стали зображати види голландських міст, вітряні млини, морські пейзажі з вітрильниками. Потім з’явилися вироби з зображенням традиційних голландських пейзажів, біблійних сюжетів, квіткових мотивів.

Крім посуду в Делфті стали виготовляти керамічну плитку. У голландських будинках нею викладали каміни, панелі та цілі кімнати від підлоги до стелі. Але, щонайменше, плінтус по нижньому краю стіни, для запобігання штукатурки під час миття підлог. Серед популярних мотивів на плитці було зображення голландських селян і городян у повсякденному одязі, зайнятих звичною працею.