Томас Альва Едісон: біографія і наукова діяльність

Сьогодні тільки неосвічена людина не знає ім’я Едісона – знаменитого винахідника, який зумів удосконалити електричну лампочку, а також автора електричного стільця і фонографа. Крім таланту винахідника він володів не менш цінною властивістю – здатністю до підприємництва.

Народився Томас Альва Едісон у 1847 році в Майлене, невеликому американському містечку. Його батьки були вихідцями з Голландії. У дитинстві Альва був досить хворобливою дитиною, до того ж він був невисокого зросту і глухуватий на одне вухо. Тому батьки дуже берегли його і стежили за його здоров’ям.

У школі Томаса визнали нездатним до навчання і відправили на домашнє навчання. Всьому, що діти дізнаються в початковій школі, його навчила мама – жінка з блискучою освітою. І на подив сім’ї, він виявив чудові здібності до навчання.

Він був дуже допитливим, спостерігав за навколишнім життям і намагався навчитися всьому, що йому було цікаво: крутився навколо плотніков, гуляв в порту.

У віці семи років він навчився читати і став постійним відвідувачем Народної бібліотеки. Головним чином Томас читав книги Річарда Бертона, Девіда Юма, Едварда Гіббона. А в 9 років повторив експерименти з книги Річарда Гріна Паркера «Натуральна та експериментальна філософія». Тобто до всього він хотів дійти сам, особисто.

Його досліди вимагали багато грошей на різні препарати, і щоб їх заробити, Едісон почав продавати газети на залізничній станції. Він навіть домовився про те, щоб зробити хімічну лабораторію в старому вагоні. Але одного разу був невдалий досвід, сталася пожежа, і Томас позбувся і роботи, і лабораторії.

Однак йому пощастило: Томас врятував від смерті сина начальника станції, і той призначив його на посаду оператора телеграфу, де він пропрацював кілька років.

І продовжував свої досліди – це була його пристрасть. Він ніколи не міг зупинитися, і всі зароблені кошти витрачав на книги і винахідництво.

Винаходи

Біографія винахідника-самоука багата багатьма моментами, коли він міг пишатися собою: він отримав 1093 патенти в США і 3000 в інших країнах.

Однак удача прийшла до нього не відразу: суспільство не прийняло винайдений ним лічильник голосів на виборах, вважаючи його непотрібним, як і деякі інші винаходи.

Успіх прийшов до Едісону завдяки його досвіду з ремонту телеграфних апаратів: в компанії «Голд енд Сток» зламався такий апарат, і тільки Томас зміг його полагодити. Тут він вивчив систему телеграфування і застосував її до інформування про курс золота та акцій. Молодий винахідник зробив її більш зручною і оперативної, і фірма купила у нього це винахід. Гроші від покупки пішли на майстерню, де виготовляли тіккер для бірж, а через рік у Едісона вже було три таких майстерень.

Далі його чекав успіх: заснування компанії «Pope, Edison & Co», винахід квадруплексного телеграфу, відкриття лабораторії, в якій почали працювати самі просунуті вчені того часу. Винаходи, експерименти, раціоналізація – все це приносило Едісону величезне задоволення.

Він не обмежувався однією якоюсь галуззю знань: винайшовши фонограф, приступив до вдосконалення електричної лампочки. Він спростив її виробництво і збільшив термін служби з 2 до 13 годин, а пізніше до 1200 годин.

Були в його житті і провали, і навіть одна локальна війна – «війна струмів». Едісон ратував за використання постійного струму, а його лаборант Нікола Тесла стверджував, що змінний струм більше підходить для передачі на великі відстані, і він переміг. Від розчарування Едісон винайшов сумно відомий електричний стілець.

Томас Едісон також винайшов прилад для рентгенографії, вугільний мікрофон, диктофон і лужний акумулятор. А також став провісником кіно: в його лабораторії на кинетоскопе можна було побачити фільм через спеціальний окуляр.

Особисте життя

Томас Альва Едісон був одружений двічі. Перша дружина – телеграфістка Мері Стиллвел була дуже приваблива, і вже через два місяці після знайомства з нею Томас готовий був йти під вінець. Однак смерть матері завадила цій події, і Мері з Томасом одружилися тільки в грудні 1871 року. Незважаючи на палке бажання стати чоловіком красуні, молодий чоловік відразу після весілля пішов у лабораторію, забувши про першої шлюбної ночі — так був захоплений черговим відкриттям. У цьому шлюбі у Едісона було двоє синів і дочка.

Через кілька років його дружина померла, і він знову одружився – на Міні Міллер, яка була молодшою на 20 років. У цьому шлюбі народилося троє дітей – двоє синів і дочка.

Едісон прожив довге життя – майже 85 років, і до останнього дня займався своєю улюбленою роботою. Якби не цукровий діабет, який дав ускладнення, великий винахідник прожив би ще довго. У 1931 році Томаса Едісона поховали на задньому дворі його будинку в місті Вест-Оріндж.