Мабуть, мало на світі людей, які не знають, як виглядає кобра. Характерна стійка, роздутий «капюшон» роблять цю змію впізнаваною з першого погляду.

Де живе і чим харчується кобра? Чи небезпечна вона для людини і смертельний її укус? Ці питання ми сьогодні і розглянемо.

Опис виду

Змія в капелюсі, по-португальськи «Cobra de Capelo» — так назвали цю рептилію португальські моряки, які вперше потрапили в Індію. Назва прижилася, і так європейці почали називати всіх змій, вміють роздувати верхню частину тіла. Насправді подібних видів багато. Більшість відноситься до роду «справжні кобри». Серед схожих змій іншого роду добре відома королівська кобра — найбільша отруйна змія.

У спокійному вигляді кобр неможливо відрізнити від інших видів, але варто тільки їх чимось зачепити, як розкривається знаменитий «капюшон». Таке можливо завдяки розширенню ребер (а в цих змій їх 8 пар).

Розміри кобр залежать від виду: щитковая змія з Південної Африки виростає до 70 см, тоді як королівська кобра може досягти 5,5 м. Ростуть змії все життя.

Забарвлення залежить від місця проживання, так як рептилії вміють добре мімікрувати. Жителі пустелі зазвичай піщано-жовтого кольору, що мешкають на деревах види – зеленуваті, а тропічні змії відрізняються яскравістю фарб. Характерні для забарвлення і поперечні смуги, особливо виражені у верхній частині тіла.

Очі маленькі, немигаючі, вкриті плівкою, що захищає від пилу і піску. Нечітке зір, зовнішні вуха відсутні. Кобри погано бачать і не чують, зате здатні вловлювати найменші коливання. До речі, знамениті подання з сопілкою в індійських факірів — обман. Змія не чує звуків, а реагує на ритмічне постукування.

Де можна зустрітися з коброю?

Виключно там, де тепло і сухо. Змії не люблять холодних районів, в яких випадає сніг. Не по душі їм і зайва вологість.

Ареал їх проживання — вся Африка, Південна і Південно-східна Азія. У Туркменії і Таджикистані мешкає середньоазіатська кобра — єдиний вид, який переносить низькі температури.

Чагарникові зарості тропічних лісів, пустелі і напівпустелі — ось улюблені місця проживання цих плазунів.

Харчування кобри

Основна їжа — дрібні гризуни, птахи, що гніздяться на землі, ящірки, земноводні, рептилії, яйця птахів.

Королівська кобра воліє полювати на інших змій. Її жертвами часто стають найближчі родичі — аспіди. Кусаючи жертву, кобра не відразу випускає її, повільно пережовуючи. Це необхідно для того, щоб токсин всмоктується більш ефективно. Деякі види, наприклад, індійська плюються кобра випускають струмінь отрути на відстань до 2 метрів. Метою атаки є очі, жертва сліпне, втрачає орієнтацію, після чого вона приречена.

Розмноження

Раз у році наступає сезон розмноження. В залежності від місць проживання він може початися взимку, а може проходити навесні. Самці ритуально (без використання отрути) борються за самку. Переможець готовий до спарювання. Відзначені випадки поїдання самцями самок, яких запліднили до них.

Після спарювання самки відкладають яйця в затишні місця: у розщелини скель, проміжки між каменями. Королівська кобра будує гніздо, згрібаючи верхньою частиною тіла опале листя і гілки.

Кількість яєць коливається від 8 до 80 штук. Живородна ошейниковая кобра приносить до 60 дитинчат за один раз.

Самка (а у деяких видів і самець) охороняє яйця протягом 100 днів, не відлучаючись ні на секунду. Всі ці дні змії голодують, тому перед появою дитинчат батьки уползают на пошуки їжі, щоб не з’їсти потомство.

Малюки добу харчуються залишками жовтків, а потім починають полювати.

Природними ворогами для молодняку є варани чи інші змії, тоді як дорослі особини гинуть у сутичці з мангустами і сурикатами.

Чи небезпечна кобра для людини?

Незважаючи на всі навколишні її легенди, кобра — змія досить мирна. Знаменита страхітлива поза всього лише попередження. Якщо людина обійде змію стороною, вона не буде його переслідувати, хоча здатна розвивати швидкість до 6 км/ч.

Разозленное плазун не перейде в атаку миттєво, спочатку пролунає гучне шипіння і почнуться помилкові випади. Зуби в цей час змія не підключає. Напад відбувається лише тоді, коли всі інші засоби вже вичерпані. До речі, кобра може регулювати кількість виробленого отрути. Найчастіше вона не використовує весь свій стратегічний запас, а значить, у людини є шанс на порятунок.

Тривалість життя в дикій природі складає 25-30 років.

Отрута кобри — найцінніше сировину для виготовлення ліків і протиотрути.

Жителі Індії, Пакистану, Шрі-Ланки звикли до небезпечного сусідству і знають, що всі реакції кобри передбачувані.

В Індії кобра є священною змією.