В Англії 17 століття політичне життя вирувало як киплячий казан. За кілька десятиліть до цього від пуритан відокремилися індепенденти, які перестали визнавати протестантську церкву, вважаючи її остаточно разложившейся.

У політиці вони схилялися до республіканським ідеям. На початку 17 століття рух очолив Олівер Кромвель. До сорокових років того ж століття на англійській політичній арені з’явився новий рух, назване левеллерами.

Хто такі левелери і яких переконань вони дотримувалися?

В 1647 році ліве крило індепендентів відкололися і оформився в окрему групу, яка була набагато радикальнішою. Саме її представників і стали називати левеллерами, тобто уравнителями.

Основними ідеологами руху були Джон Лилберн, Вільям Уолвин, Річард Овертон. Згідно з їх уявленнями, слід було ліквідувати монархію і всі станові забобони.

Вони виступали за одномандатний парламент, представлений тільки палатою громад. На думку Лилберна палата лордів не мала права на існування, так як лордів не обирали, а значить вони не мали довіри народу.

Серед інших ідей було введення загального виборчого права, рівність усіх перед законом, свобода друкованого слова.

Рух швидко стало популярним, особливо серед солдатів в армії.

Рух левелерів

Виникли з индепендентами розбіжності лідери нової партії намагалися вирішити шляхом переговорів, і, здавалося, знайшли компроміс. Левелери погодилися з тим, що робітники і домашня прислуга не можуть бути виборцями.

Не підтримали вони і діггерів — рух, що виник у 1649 році, основною ідеєю якого було заперечення приватної власності, особливо на землю.

Дигери називали себе справжніми левеллерами. До складу групи входили здебільшого бідні селяни. Вони виступали за розподіл землі між усіма по справедливості.

Однак, будучи супротивниками силових методів, воліли діяти мирно, лопатами вскапывая громадську, раніше не використовувалася землю. Це викликало чималий ажіотаж серед аристократії.

Левелери не підтримали дигерів, так як зрівняльні тенденції не були їм близькі. Відхрещувалися вони навіть від самої назви «левеллери», яке їм дали їхні політичні супротивники.

Відмежування від дигерів дорого коштувало руху, так як відштовхнуло від них бідні верстви населення.

Після приходу до влади Кромвеля партія левелерів ослабла, розпалася на кілька частин і поступово припинила свою діяльність.