Навіщо хрестити дитину – таким питанням задаються багато послідовники православної віри. Мова йде саме про православ’ї, так як в інших християнських конфесіях дитячого хрещення немає зовсім, там прийнято хреститися в дорослому, свідомому віці. Тому і відповідати на це питання ми будемо виходячи саме з православного тлумачення цього обряду.

У чому сенс дитячого хрещення

Не можна сказати, що хрещення немовлят – питання в православній церкві однозначний. Навпаки, з цього приводу ведуться буквально-таки багатовікові полеміки. Противники дитячого хрещення стверджують, що малюкові хреститися потреби немає – він поки і без того безгрішний. Більше того, здійснюючи обряд хрещення над немовлям, ті, хто хрестить його, тим самим здійснюють духовне насильство над дитиною, так як малюк із зрозумілих причин не міг дати своєї згоди на хрещення саме в православну віру, та й взагалі на водохреща як таке. А тому хреститися потрібно виключно будучи дорослим – тільки так і не інакше.

Ті, хто впевнений у необхідності і дієвості дитячого хрещення, вважають інакше. І, треба сказати, їх точка зору ось вже багато століть є в православній церкві основний. Поборники хрещення в дитячому віці призводять в знак своєї правоти наступні аргументи.

  • Хрещення – це друге, духовне народження. Всі люди народжені в гріху (є таке поняття – первородний гріх). Стало бути, і дитина теж грішний. Завдяки триразового занурення у воду і читання молитов, дитина, таким чином, очищається від гріхів. Він отримує благодать Святого духа, а, крім того, до нього в момент хрещення приставляється ангел-хранитель. І з цього моменту дитина стає істинним і повноправним членом православної церкви. Звичайно, хрещення – це багато в чому символічний акт, але це зовсім не применшує його потрібності і важливості. У Бога багато всілякої душеспасительною символіки, і хрещення – один з найважливіших символів.
  • Хрестити або не хрестити немовля – на то виключно воля його батьків. Якщо, будучи православними, вони приймаю рішення його не хрестити, то тим самим вони дуже серйозно ризикують. По-перше, батьки тим самим його відлучають від православної церкви і, відповідно, від відвідування храму, причащання, краси і радості богослужінь. Більше того – у некрещенного життя дитини може скластися зовсім по-іншому, чим би вона склалася, якщо б дитина була хрещена. І далеко не факт, що інший варіант життя було б краще.
  • До того ж – а раптом дитина помре в дитинстві? В цьому випадку, будучи охрещеним, він ризикує не потрапити в Царство Боже, тобто, в рай. І при цьому Господь запитає у батьків: а чому ви не подбали заздалегідь про посмертну долю свого дитяти? І татові з мамою нічого буде відповісти. Така батьківська безпечність – це, безсумнівно, гріх, а за гріхи виправдань немає. За них є покаяння.

  • Будучи охрещеним в православній вірі (тобто, будучи членом православної церкви) дитина або його батьки в будь-якій ситуації можуть розраховувати, що, в разі чого, вся церква стане молитися за хрещеного маленької людини, і Бог обов’язково почує цю молитву, тому що Він чує всі молитви за Своїх дітей, членів Його церкви.
  • Крім того, факти свідчать: хрещених дітей набагато частіше виходять справжні християни і чудові люди, ніж з нехрещених. Тут все по-житейськи логічно. Хрещені діти частіше бувають у храмі, їх виховують в тій чи іншій мірі в християнському дусі – звідси і результат.
  • Ну, а те, що Бог веде кожного охрещеного «за ручку» до майбутніх райським блаженствам – це само собою зрозуміло, оскільки всякий хрещений – Його дитя.

Такі, повторимося, аргументи офіційної православної церкви з приводу хрещення немовлят. Причому, підкріплені цитатами з Євангелія та витягами з творінь святих отців. А то й цілими отеческими творіннями цілком – бо на цю тему за два тисячоліття написані багато натхненних творів і книг.

Коли краще хрестити дитину

В принципі – в будь-який час і в будь-якому віці і в будь-якому православному храмі. Якщо окрещается немовля, то, за традицією, таїнство має відбуватися на 40 день від його народження. Тут все зрозуміло, логічно і зрозуміло. Саме за цей час мама дитини остаточно приходить в себе після пологів, і тому має можливість бути присутнім у храмі при таїнстві. Якщо ж з мамою або дитиною щось не так, то обряд хрещення можна провести не в храмі, а вдома, в лікарні або якомусь іншому місці.

На закінчення скажемо про деякі нюанси дитячого хрещення:

  • до 7-річного віку хреститися чи не хреститися дитині, вирішують за нього батьки;
  • з 7-ї до 14-річного віку рішення про хрещення також приймається батьками, але – з урахуванням думки самої дитини;
  • після 14 років молода людина вирішує самостійно – хреститися йому чи ні.

Додатково про хрещення немовлят розповідає православний священик в цьому відео.